Monday, February 22, 2016

New Beginnings

February 22nd, 2016

So this week was a start of a new transfer, so it was a little hectic.

We have two new members of the district. Elder Wells and Sœur VanAuker. Sœur VanAuker is a new blue, so she's in the same situation I was in just 3 months ago! It's crazy how time flies.

On Saturday, the Zone had a district leader training meeting in the church here in Brussels, so I exchanged with Elders Hein and Ashcraft for a couple of hours. What I love about our zone is that we're all for the most part very easy to get along with and they're all super cool guys who are obedient and do work. I understand this situation isn't the case in every zone in this mission. So I'm very grateful for my zone.

During the district leader meeting, the zone leaders said they were informed by President about a new numbers policy. If we don't have any Amis at church, or get any new amis in each week, then we'll get lectured by the Assistants or by President. And now we have one day each week made purely for finding. On that day we can't fix any rendezvous or mangezvous, only finding activities. It's starting tomorrow after District Meeting. So there's a lot of changes going on.

Our ami who is dealing with addictions is back on board!! He gave us a call yesterday telling us he wanted to to see us this week!! It was a miracle.

Right now we are working with a little nine year old kid, Jefferson, to get baptised. His family is very inactive, but he goes to church with his older sister almost every Sunday. So we'll focus on him during these next couple of weeks so that he can get baptised. And we're going to need to pray hard to accomplish President's goals because it's a challenge for our zone and this mission.

I believe more people here are ready, we just haven't found them yet.

New transfer, new goals, new ideas, new dreams, new air, new season, new missionaries, new everything.

The field is white!!!!!!!!

Love,


Elder Aburto

Here's a video of some of the Jeunes Adultes in our paroisse showing their talents.  Enjoy!

video

22 de febrero de 2016

Nuevos comienzos

Pues esta semana fue el comienzo de un nuevo cambio y estuvo un poco ajetreada.

En el distrito hay dos miembros nuevos: el élder Wells y la sœur VanAuker. La sœur VanAuker acaba de llegar, así que está en la misma situación en la que yo estaba hace tres meses. Es increíble cómo pasa el tiempo.

El sábado, tuvimos como zona una reunión de capacitación con el líder de distrito aquí en Bruselas, y a mí me tocó andar con los élderes Hein y Ashcraft por unas horas. Lo que me encanta de nuestra zona es que, en general, todos sabemos llevarnos bien y todos los muchachos son buena onda, obedientes y trabajadores. Sé que tal no es el caso en todas las zonas de esta misión, por eso me siento agradecido de estar en esta zona.

Durante la reunión, los líderes de zona dijeron que el presidente de misión les había informado de unas nuevas pautas en cuanto a cifras. Si no llevamos amis a la Iglesia, o si no conseguimos nuevos amis cada semana, el presidente o sus auxiliares nos darán un “jalón de orejas”. Además, en lo sucesivo un día de la semana lo dedicaremos exclusivamente a buscar personas. Ese día no podremos concertar rendezvous ni mangezvous, nos debemos “dedicar a puro buscar”. Esta regla entra en vigor mañana después de la reunión de distrito. Así que las cosas están cambiando por acá.

Nuestro ami que sufre con las adicciones está dando señales de vida otra vez. Ayer nos llamó y nos dijo que quería vernos esta semana. Fue un milagro.

Por ahora estamos preparando a un niño de nueve años que se llama Jefferson para que se bautice. Su familia es inactiva pero él va a la Iglesia casi todos los domingos con su hermana. Durante estas semanas nos concentraremos en él para que se pueda bautizar. Vamos a tener que orar mucho para cumplir las metas que ha puesto el presidente, porque es todo un reto para la zona y toda la misión.

Creo que hay más personas que están listas, sólo nos falta encontrarlas.

Nuevo cambio, nuevas metas, nuevas ideas, nuevos sueños, nuevo aire, nueva estación, nuevos misioneros, todo nuevo.

¡El campo está blanco!

Cariñosamente, 

Élder Aburto

Les mando un video de unos jeunes adultes del paroisse mostrando sus talentos. ¡Que lo disfruten!

Monday, February 15, 2016

Six More Weeks in Brussels!!!!

February 15th, 2016

Hey,

So this week we got transfer news, and it turns out, I'm staying in Brussels!!! Six more weeks for sure. And I need to make the most out of them. Every week goes by faster and it feels like you never have enough time to do all you want to do. So we need to take advantage of every minute, because we can't go back.

Our ami with smoking problems is going through a very hard time right now spiritually. He cancelled every rendezvous last week and told us over the phone that he's been very depressed over these past few days and he doesn't want us to leave him. It seems as though he's drunk alcohol as well as smoked a lot. So it's very intense right now, and we're going to need to be very patient, because it looks like a very long process ahead. We'll continue to pray hard for him and to fast for him.

Our lesson with our other ami this week went great. We used a lot of scriptures from the bible to support the lesson better. He talked a lot less this time, and let us take over more, which was fantastic.  It's coming better each week.

Yesterday we went to visit a less-active family, and the dad was super nice. He's Italian and Swedish and speaks 7 languages. Isn't that ridiculous?? There are a few members in our ward that also speak 5+ languages. I think that's such an amazing, unusual thing, but it seems to be more common over here.

That's all for now, just remember to exercise that Important muscle called faith, because if we nourish it, it gets bigger. I feel it every time I kneel to pray. We can have a strong power in our faith if we choose to. We just need to exercise it each day. Just keep working at it, and it'll increase.

That's all for now, folks. Take care.

Love,

Elder Aburto

P.S.
To answer some of your questions, two of our amis are Belgian. One of them also speaks English and his accent is not that strong. The other one has a very thick Belgian accent that it's very hard for me to understand him most of the time. Another ami is from Albania and speaks to us in English. Get this: our Bishop is Belgian, the First Counselor is Portuguese, and the Second Counselor is Chileno. So we are all over the place.

My comp's do most of the cooking. If we don't have any mange-vous, then we just make sandwiches or pasta or popcorn. For breakfast we always eat cereal or hard boiled eggs. We like to keep a low budget. We usually spend about 40€ a week for groceries for all for of us. We manage somehow. 

On p-days, w usually go to the Grand Place and eat a waffle there or get some Belgian chocolate. We like eating out for lunch, like eating Greek food, or Pizza Hut, then we end up going to the Norby's to do e-mails. 

I haven't really bought anything. But I have a National Team scarf and a patriotic beanie. Other than that, not much.

I think a song very applicable to missionaries is "Time" by Pink Floyd.  My favourite lyrics are when Gilmour says, "You are young and life is long, and there is time to kill today. And then one day you find that ten years have got behind you. No one told you when to run, you missed the starting gun."

That's very applicable to me right now because I'm still young, mission-wise, but if I'm not careful I may lose track of time and not get as much done as I should.

So there's my spiritual thought of the week. 

Love you guys!!!!

Elder Aburto


¡Me quedo otras seis semanas en Bruselas!

15 de febrero de 2016

Pues resulta que esta semana nos avisaron de los cambios, ¡y me voy a quedar en Bruselas! Otras seis semana sí o sí, y tengo que tratar de aprovecharlas al máximo. Parece como que las semanas se pasan más y más rápido, y uno nunca tiene tiempo de hacer todo lo que quisiera. Así que tenemos que aprovechar cada minuto porque el tiempo no se puede regresar.

Nuestro ami que está tratando de dejar el cigarro está pasando por problemas espirituales muy duros. Esta semana nos canceló todas las rendezvous y nos dijo en el teléfono que los últimos días se ha sentido muy deprimido pero que no quiere que lo dejemos. Parecía como que había tomado y fumado mucho. La cosa está bien intensa y vamos a necesitar mucha paciencia, porque puede que sea un proceso muy largo. Sin embargo, seguiremos orando y ayunando por él.

Mientras tanto, la charla con nuestro otro ami estuvo muy bien esta semana. Nos valimos de muchos pasajes de la Biblia como base de la lección. Lo mejor de todo es que esta vez habló muchísimo menos, lo cual fue fantástico. Cada semana se siente mejor el asunto.

También ayer visitamos a una familia menos activa y el papá se portó súper amable con nosotros. Resulta que este hermano es de origen italiano y sueco, y habla siete idiomas. ¡Échense esa! En el barrio también hay varios miembros que hablan cinco o más idiomas. Eso me resulta buenísima onda y al parecer es algo muy común por estos rumbos.

Bueno, por ahora eso es todo, solo acuérdense de ejercitar ese importante músculo que es la fe, porque si lo nutrimos, se fortalece. Yo lo puedo sentir cada vez que me arrodillo para orar. Podemos tener más poder mediante nuestra fe si nos decidimos, todo lo que hay que hacer es ejercitarla todos los días. Solo hay que seguir trabajando para lograrlo.

Por ahora, eso es todo amigos, cuídense.

Cariñosamente,

Élder Aburto

P.D.
Para responder algunas de sus preguntas, dos de nuestros amis son belgas. Uno de ellos también habla inglés y su acento no es tan fuerte. El otro tiene un acento belga sumamente fuerte y la mayoría del tiempo me cuesta mucho entenderle. Otro ami es de Albania y nos habla en inglés. Y ai‘ les va esta: Nuestro obispo es belga, su primer consejero es portugués y su segundo es chileno. Así que cubrimos muchas regiones.

Mis compañeros se encargan de cocinar la mayor parte del tiempo. Si no tenemos mange-vous (citas para comer en la casa de un miembro), entonces solo hacemos sandwiches, pasta o palomitas. En la mañana desayunamos cereal o huevos cocidos. Tratamos de apegarnos al presupuesto y normalmente gastamos unos 40 euros a la semana de despensa para los cuatro. Bien que mal, nos las arreglamos.

Los días de preparación casi siempre vamos a la plaza central y compramos wafles y chocolate belga. Nos gusta ir a comer comida griega o Pizza Hut, y de ahí vamos al departamento de los Norby para escribirle a la familia.

En realidad no he hecho muchas compras. Solo me compré una bufanda de la selección de Bélgica y una gorrita. Aparte de eso, no mucho.

Creo que a los misioneros les queda muy bien la canción “Time” de Pink Floyd. La parte que más me gusta es cuando dice algo así como: “Eres joven, tienes toda una vida por delante y puedes matar el tiempo. Pero se llega el día en que, sin darte cuenta, ya pasaron diez años y nadie te avisó que empezaras a correr, no escuchaste el balazo de salida”.

Creo que eso me viene como anillo al dedo porque todavía estoy joven, en lo que respecta a la misión, pero si no me pongo listo, podría perder la noción del tiempo y no hacer todo lo que debería.

Pues que ése sea mi pensamiento espiritual de la semana.

¡Los quiero!

Élder Aburto

Monday, February 8, 2016

Be Happy

February 8th, 2016

Hey, I had an awesome week, let me tell you all about it.

En fait, On Friday we had another baptism in the paroisse (ward). The sister missionaries' ami, Nina, got baptised. She was really good friends with a less-active, and within a relatively short amount of time, both of them started going back to church and Nina got baptised within a month of her first Sunday at church. She is now the first member in her family. Both of her parents were at the baptism, and the most touching part was right after the service when she ran out of the water to hug her mom and both of them were full of tears. The spirit was very present during the entire service. 

We visited our investigator who is in a rehabilitation center again last week to start the Seven Day Smoking Program, but he is very scared. He wants to put it off for some time to get with doctors to treat it. It's a tough situation because he wants to quit, but he is very uneasy about the seven day program. We fasted for him specifically yesterday and pray for him together frequently. I know he can do it, he just needs more power from the power-source. Our faith will be tested throughout this week as he will start the Seven Day Smoking Program this Wednesday. We all have to have enough faith that this miracle can happen and I believe it will happen. 

Yesterday, we ate at Diogo Silva's apartment. He's the Brazilian guy. He had a less-active member from Brazil, too. His name is Alan and he's about 19 years old. He said he's being pressured a lot by his uncle to go on a mission, but he's not sure if he wants to go or not. We talked to him a lot about what we felt and our perspective. We had a great conversation in Spanish/Portuguese. And one thing that Alan said to us was very interesting. He said he didn't like how the other missionaries in the ward are very serious and they don't look like they're having fun. He said he likes us because we look happy doing the work. He said a missionary should always look happy. 

I should never forget that. 

We get transfer news this week! And I'm done with my training next week!

Time flies when you're having fun. That's all folks!

Love, 

Elder Aburto

Sean felices

8 de febrero de 2016

Esta semana me fue muy bien, déjenme contarles lo que pasó.

En fait, el viernes tuvimos otro bautismo en el paroisse (barrio). Se bautizó una ami de las hermanas misioneras que se llama Nina. Ella es muy amiga de alguien que es menos activo y en un periodo de tiempo relativamente corto ambos comenzaron a ir a la Iglesia y Nina se bautizó menos de un mes después de su primer domingo en la Iglesia. Ahora, ella es la primera miembro de su familia. Sus padres asistieron al bautismo y la parte más emotiva fue cuando ella salió del agua, abrazó a su mamá y las dos estaban con los ojos llenos de lágrimas. El Espíritu se sintió muy fuerte durante todo el servicio.

También visitamos otra vez a nuestro investigador que está en un centro de rehabilitación para ayudarle a comenzar el programa para dejar de fumar en siete días, sólo que tiene miedo. Quiere dejar el programa para después y dejar que los médicos se encarguen de su tratamiento. Es una situación difícil, porque él quiere dejar el cigarro pero le incomoda la idea del programa de los siete días. Ayer ofrecimos un ayuno especial y con frecuencia oramos juntos por él.  Sé que lo puede lograr, pero sólo necesita más poder de la fuente de todo poder. Esta semana nuestra fe se verá sometida a prueba si logramos que comience el miércoles el programa de los siete días. Todos debemos tener la fe suficiente para que ese milagro ocurra y creo que ocurrirá.

Ayer comimos en el departamento de Diogo Silva, el brasileño. Con él estaba un muchacho menos activo que también es de Brasil. Se llama Alan y tiene como 19 años. Nos contó que tiene un tío que lo presiona mucho para que vaya a la misión, pero no está seguro de querer ir. Hablamos mucho con él al respecto y le manifestamos la forma en que nos sentimos y nuestro punto de vista. Tuvimos una gran conversación en español-portugués. Alan dijo algo que me pareció muy interesante. Dijo que no le gustaba ver que los otros misioneros que sirven en el barrio se ven demasiado serios y parece que no la están pasando bien en la misión.  Agregó que nosotros le caemos bien porque nos vemos felices trabajando en la obra y que un misionero siempre debe verse feliz.

Nunca debo olvidar eso.

¡Esta semana nos avisarán de los cambios! ¡Y la próxima semana terminaré mi entrenamiento!

El tiempo vuela cuando uno la está pasando bien. ¡Eso es to, eso es todo amigos!

Cariñosamente,


Élder Aburto

Monday, February 1, 2016

Why The Church

February 1st, 2016

Hey,

This week was pretty packed.

On Monday night we were finally able to teach Guillermo again after such a long time. It's so hard for us to schedule rendezvous with him because he only has one day out of the week open from work. It was pretty miraculous and I was very happy. He is a very humble guy and he's looking for a new job, so we're hoping for the best for him because his situation is tough.

We also got to see our ami who is at his rehab centre. It turns out that he's been seeing the missionaries on and off for about four years. When we went to go see him, we weren't sure what we would say. During the visit, Elder Cisneros felt that we needed to set a baptismal date. Our ami took it very well and got very excited. He has gone through a lot of struggles with drugs, alcohol, and cigarettes. Right now he is clean with drugs and alcohol, and is currently working on the cigarettes right now. We are very happy with his progress and have confidence in him.

I then went on exchanges with the Zone Leaders on Thursday. I was with Elder Empey for the whole day. We taught an ami and visited two less-actives. One of the less-actives who we visited, Paul, is a mathematician. During most of the visit he talked about formulas to find squares in squares and other geometry. I was actually pretty engaged and interested in the subject. He should teach us some more! And the exchange turned out to actually be really fun for all 4 of us. I have some pretty cool zone leaders.

On Friday we got an emergency call from Andrè. He told us it was urgent and he needed us to come over immediately. Two days before, we went over to visit him regularly and we gave him a blessing for his bad hip which doesn't let him walk. When we walked in his room on Friday, he stood up and bent his knees and showed us how his hips had healed over the previous two days. It was awesome!

We went over to a Peruvian members house on Saturday night and he brought a nonmember friend over, Julio. The member, Marco, made us a delicious potato chicken vegetable soup. It was super fun and we all had a great time.

Yesterday, Sunday, was Ward Conference. The entire stake presidency and other stake auxiliary leaders came and adressed the ward and we had a ton of people at church and we all ate sandwiches afterwards. It was the best Sunday of my mission so far.  I just can't express how awesome this ward is, how much they care about us missionaries, about me, and how much I care about them in return because they've given me so much. They are a huge blessing for me. I love it here.

Remember who you are and what you stand for and I'll see you next time!

Avec amour,

Elder Aburto

video


1 de febrero de 2016
Hola,
Esta semana estuvo bastante ajetreada.
El lunes en la noche finalmente pudimos enseñarle a Guillermo nuevamente después de mucho tiempo. Nos cuesta mucho programar rendezvous con él debido a que solo tiene un día libre a la semana. Fue una cosa milagrosa y yo me sentí muy contento. Él es un tipo bien humilde y está buscando otro empleo, así que esperamos que tenga suerte porque su situación está difícil.
También pudimos ver a nuestro ami que está en un centro de rehabilitación. Nos enteramos de que a él lo han visitado los misioneros por aquí y por allá durante cuatro años. Cuando lo fuimos a ver no sabíamos exactamente qué le íbamos a decir, pero durante la conversación el élder Cisneros tuvo la impresión de que teníamos que fijar una fecha para su bautismo. A nuestro investigador le pareció buena idea y se entusiasmó. Él ha pasado por muchos problemas con las drogas, el alcohol y el cigarro, por ahora se ha abstenido de consumir drogas y alcohol, y está haciendo el esfuerzo por dejar de fumar. Estamos contentos con su progreso y tenemos confianza en él.
El jueves salí en intercambios con los líderes de zona. A mí me tocó andar con el élder Empey todo el día.  Le enseñamos a un ami y visitamos a dos miembros menos activos. Uno de ellos se llama Paul y es matemático. La mayor parte del rato se la pasó hablando de fórmulas matemáticas y otros conceptos de geometría. De hecho el tema me despertó la atención y me interesó muchísimo. ¡Creo que debería enseñarnos más! El intercambio resultó ser muy divertido para los cuatro misioneros. Mis líderes de zona son muy buena onda.
El viernes recibimos una llamada de Andrè. Nos dijo que era urgente y que tenía que vernos inmediatamente. Dos días antes, habíamos ido a visitarlo y le dimos una bendición porque tiene un problema en la cadera que le impide caminar. Entonces, cuando entramos a su cuarto el viernes, se levantó y dobló las rodillas y nos mostró la forma en que la cadera se le había compuesto después de la bendición. ¡Fue padrísimo!
El sábado en la noche fuimos a la casa de un hermano peruano y él invitó a un amigo que no es miembro y que se llama Julio. El hermano se llama Marco y nos hizo una deliciosa sopa de pollo con papas y verduras. Fue un rato muy ameno y todos lo pasamos muy bien.
Ayer domingo tuvimos conferencia de barrio. Toda la presidencia de la estaca estuvo ahí, así como otros líderes de las organizaciones auxiliares de la estaca. Ellos se encargaron de los discursos, hubo muchísima gente en la capilla y después comimos sandwiches. Ha sido el mejor domingo que he pasado en la misión hasta ahora. Simplemente no puedo expresar lo buenísima onda que es el barrio, lo mucho que nos quieren a los misioneros, lo mucho que me quieren a mí, y yo a cambio también quiero a todo mundo porque me han dado mucho. Todos son una gran bendición para mí. Me encanta estar aquí.
¡Recuerden quiénes son y los valores que defienden, y nos vemos la próxima!
Avec amour,
Élder Aburto